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Kinderdijk - Vom Marschland zum Weltkulturerbe

Große Gebiete der Niederlande liegen unter dem Meeresspiegel - Kinderdijk ist ein solches Gebiet. Dieses einzigartige Naturgebiet ist die Heimat von mehr als 742 Jahren niederländischer Wasserwirtschaftsgeschichte, die von Sumpfgebieten in ein Weltkulturerbe umgewandelt wurde.
WIR BESUCHTEN DAS NEUE BESUCHERZENTRUM AM WELTERBE KINDERDIJK, das vor kurzem von Prinzessin Beatrix, der Schirmherrin der niederländischen Mühlengesellschaft, eröffnet wurde. Von den 132 Einsendungen kam der Siegerentwurf von dem in Den Haag ansässigen Architekturbüro M&DB. Sie entschieden sich bewusst für die Gestaltung eines modernen, einfachen Besucherzentrums, um es zu einer leicht erkennbaren, zeitgemäßen Ergänzung der traditionellen alten Mühlen zu machen. Die Verwendung von Glaswänden schafft Transparenz und ermöglicht es den Besuchern, eine Verbindung mit der äußeren Umgebung zu spüren.

Kleines Dorf - Großes Ziel
Das Weltkulturerbe Kinderdijk ist eine Perle der Natur und Kultur in der Polderlandschaft der Niederlande. Im Dorf Kinderdijk leben nur 600 Menschen, aber schätzungsweise 700.000 Besucher oder mehr kommen jedes Jahr zum Weltkulturerbe Kinderdijk. Zu den Besuchern gehören viele internationale Reisende, vor allem aus Amerika und Asien, die mit Kreuzfahrtschiffen und Busreisen hierher gebracht werden, aber es ist ein beliebtes Tagesausflugsziel und Einheimische aus der Region kommen oft, um zu Fuß oder mit dem Fahrrad zu fahren. Schätzungsweise 700. 000 Menschen besuchen das Dorf jedes Jahr; zahlende Besucher können eine Bootsfahrt, einen Besuch der Mühlen, eine Führung oder einen Film genießen. Es werden keine Aufzeichnungen über Besucher geführt, die einfach nur spazieren gehen oder Rad fahren und das Dorf genießen. Das Gebiet ist nicht nur seit 1997 ein eingetragenes Weltkulturerbe, sondern die niederländische Regierung hat es auch als geschütztes „Natura 2000"-Naturschutzgebiet ausgewiesen, weil es einzigartige Vogelarten wie Purpurreiher und Trauerseeschwalbe beheimatet.

Wasser, Willenskraft und Räder
Alle Städte und Dörfer im Alblasserwaard-Polder sind durch Wasser verbunden. Vor tausend Jahren war der Alblasserwaard ein riesiges Moor. Die ersten Menschen, die hier lebten, bauten ihre Häuser dauerhaft auf den Dünen, damit sie im Falle einer Flut über dem Wasserspiegel bleiben konnten. Das Land war landwirtschaftlich nutzbar und zog immer mehr Menschen in die Gegend, die ihren Lebensunterhalt in der Nähe der damals immer reicher werdenden Handelsstädte in den westlichen Niederlanden bestreiten wollten. Deiche wurden errichtet, um das Flusswasser in Schach zu halten. Dies bedeutete, dass Regen und Grundwasser freie Hand hatten. Im dreizehnten Jahrhundert ordnete Graf Floris V. die Gründung der Wasserbehörde an. Floris V. brachte die Bewohner der Region in diesen Organisationen zusammen, um das Wasser gemeinsam zu verwalten. Ein Netz von Gräben und Kanälen leitete das Wasser aus dem Polder zu seinem tiefsten Punkt - dem Kinderdijk - ab. Hier wurden vier Schleusen gebaut, um das Wasser bei Ebbe in den Fluss Lek fließen zu lassen. Das Gebiet wurde bei der Elisabeth-Flut von 1421 überschwemmt und Tausende von Menschen ertranken. Es war eine Katastrophe und auch der Lebensunterhalt war ein Problem, denn es wurde immer mehr Energie benötigt, um das Wasser aus den Poldern in den Fluss zu leiten. Die Lösung? Die Mühlen.
 
Im Laufe der Jahrhunderte wurde ein System von Mühlen und Pumpen installiert. Die Reihe der Mühlen, die das Wasser durchläuft, besteht aus 3 Poldermühlen und 16 Mühlen, die als Busenmühlen bekannt sind. In den Niederlanden werden die Bosom-Mühlen so genannt, weil ein „Boezem" eine Art Speicherbecken oder ein temporäres Reservoir ist. In tiefen Poldern wie dem Kinderdijk muss das Wasser stufenweise angehoben werden. Der maximale Auftrieb beträgt etwa 1,5 Meter pro Millimeter Rad. Die unterste Mühle zieht das Wasser in das Becken, und die oberste Mühle leitet das Wasser in den Fluss ab. Nach der Erfindung der Dampfmaschine wurden ab 1869 zwei Dampfpumpen eingesetzt. Die erste elektrisch betriebene Pumpe wurde 1924 eingesetzt. Während des Zweiten Weltkriegs beschlagnahmten die Deutschen den gesamten Diesel, was erneut deutlich machte, wie wichtig die Mühlen waren, als die Polder vollständig mit Windkraft gemahlen wurden.

Heutzutage pumpen zwei Pumpen Wasser in die höher gelegenen Becken, wo der Fluss in den Lek fließt. Die Mühle von G. N. Kok kann sogar mehr Wasser bewegen, als 24 Mühlen zusammen bewältigen können. Die Mörser werden bei J. U. Smitgemaal von Computern gesteuert, die auf Wasserständen und aktuellen Wind- und Wettervorhersagen basieren. In Kinderdijk sind heute noch 19 der 20 Mühlen zu finden. Sie sind in Bereitschaft und können bei Bedarf eingesetzt werden. Die älteste Mühle, die Blokweer Museumsmühle, stammt aus dem Jahr 1630 und ist über ein Jahrhundert älter als die anderen Mühlen. Von den 19 Mühlen sind 14 bewohnt - einige von derselben Familie seit vielen Generationen. Zwei Museumsmühlen sind für Besucher geöffnet, eine dritte soll demnächst eröffnet werden.

Beleuchtung unterstreicht die Einfachheit
Glamox arbeitete am Beleuchtungsplan für A&B Electrotechniek. Auch wenn der Plan auf dem Papier langweilig aussehen mag, ist es in Wirklichkeit offensichtlich, wie die Beleuchtung die Einfachheit des Ortes unterstreicht und seine Transparenz erhöht. Verschiedene Versionen des D70-Downlights wurden in der Rezeption, im Shop, im Bewirtungs-Bereich, in den Gängen und Toiletten eingesetzt, während in den technischen Bereichen i40-Leuchten und in der Küche i60-Leuchten installiert wurden. Um die Notausgänge wurden E80-Notleuchten installiert.

Theo Vijfvinkel, Projektleiter bei A&B Elektrotechniek, ist begeistert: „Wir wurden von der Baufirma P van Leeuwen gebeten, einen Vorschlag zu machen. Es war ein ganz besonderes Projekt für mich - ich bin hier in der Gegend geboren und aufgewachsen und als Kind bin ich um die Mills herum geschwommen. Eine Verbindung wie diese macht ein Projekt noch besser und attraktiver - zum Glück konnte es sich um die anderen Projekte, die ich geplant hatte, herum einordnen. Das Team stand unter Druck, da das Besucherzentrum rechtzeitig zur Sommersaison geöffnet sein musste, aber alle Beteiligten zogen an einem Strang und alles lief reibungslos. Die Zusammenarbeit mit Glamox war unglaublich einfach - flexibel, proaktiv und mit guten Lieferfristen. Wenn ich mir anschaue, was wir erreicht haben, bin ich zufrieden".

Stolz und Einheit
Eine Reihe lokaler Sponsoren kam zusammen, um das Besucherzentrum zu schaffen. Erstaunliche 220 Personen haben sich freiwillig gemeldet, um zusammen mit 60 Mitarbeitern bei SWEK, der Stichting Werelderfgoed Kinderdijk, zu arbeiten, einer Stiftung, die sich für die Erhaltung, Verwaltung und Instandhaltung der Mühlen und die Förderung des Lernens über sie einsetzt. Die enthusiastischen Freiwilligen arbeiteten alle in Schichten als Gastgeber, Müller, Skipper, Führer oder Ladenpersonal und halfen bei der Erhaltung der Umwelt.

In den Worten der UNESCO
UNESCO sagt: “Das Netzwerk von neunzehn Windmühlen in Kinderdijk-Elshout zeigt den unglaublichen Beitrag, den die Niederländer zu einer Technologie geleistet haben, die das Wasser unter Kontrolle hält. Die Arbeiten an der Wasserinfrastruktur begannen im Mittelalter, als sie für die Trockenlegung von landwirtschaftlichen Flächen und Dörfern notwendig waren und dauern bis heute an. Das Gebiet hat alles, was man neben dieser Technologie erwartet - Deiche, Reservoirs, Pumpstationen, Verwaltungsgebäude und die 19 wunderschön erhaltenen Windmühlen".