Onderzoek toont positieve effecten van licht op nachtdienst aan

Een onderzoek, uitgevoerd door onderzoekers van de Universiteit van Bergen en het Universitair Ziekenhuis Haukeland in Noorwegen, geeft aan dat een hoge verlichtingssterkte de prestaties en alertheid verbetert, slaperigheid vermindert en het risico op ongevallen en verwondingen kan verminderen.

Het belangrijkste doel van het onderzoek was om uit te vinden hoe licht, toegediend via standaard opbouw plafond LED-armaturen, de alertheid en prestaties beïnvloedde tijdens gesimuleerde nachtdiensten. Aan nachtdiensten zijn veel negatieve gezondheidseffecten verbonden. Daarnaast hebben verschillende onderzoeken een toegenomen slaperigheid, een groter aantal gevallen van concentratieverlies en een tragere reactie tijdens nachtdiensten gemeld, wat gepaard gaat met een verhoogd risico op ongevallen en verwondingen. 

Verlichting laboratorium
Het onderzoek werd uitgevoerd van september 2017 tot februari 2018 en omvatte 27 deelnemers tussen 19 en 30 jaar. De deelnemers werkten drie opeenvolgende nachtdiensten onder licht met volledig spectrum (4000 Kelvin, 900 lux) en (na een pauze van vier weken) drie opeenvolgende diensten onder een lage verlichtingssterkte (4000 Kelvin 90 lux). De studie vond plaats in een verlichtingslaboratorium aan de Universiteit van Bergen. Het lab is uitgerust met hoogwaardige LED-armaturen en een lichtmanagementsysteem van Glamox. Met het lichtmanagementsysteem kan de onderzoeker de intensiteit en kleurtemperatuur van het licht nauwkeurig regelen.
 
Slaperigheid, waakzaamheid en prestaties testen
Tijdens elke nachtploeg werden tests uitgevoerd waarbij de subjectieve slaperigheid, waakzaamheid en cognitieve prestaties van de deelnemers werden beoordeeld. De deelnemers dienden ook speekselmonsters in, die werden gebruikt om de aanmaak van melatonine in kaart te brengen. Melatonine is een hormoon dat door de hersenen wordt afgegeven als reactie op veranderingen in het licht. Het helpt de interne klok van het lichaam te reguleren, wat aangeeft dat het tijd is om te gaan slapen.

Hoge verlichtingssterkte kan het risico op ongevallen en verwondingen verkleinen
De resultaten van de tests tijdens nachtdiensten waren allemaal gunstig voor het het scenario met een hoge verlichtingssterkte. De deelnemers waren minder slaperig, waakzamer en presteerden beter op cognitieve tests wanneer ze in het 900-lux scenario werkten.  De aanmaak van melatonine werd vertraagd bij nachtdiensten met hoge verlichtingssterkte. Het circadiaan ritme van de deelnemers was dus beter afgestemd op een nachtdienstschema na nachtdienst in 900 lux. De conclusie van de studie is dan ook positief als het gaat om de effecten van veel licht: "Een hoge verlichtingssterkte verkregen door aan het plafond gemonteerde LED-armaturen, kan de aanpassing aan nachtdiensten verbeteren en het risico op ongevallen en verwondingen bij nachtwerkers verminderen."

Tegenmaatregel tegen slaperigheid en prestatietekorten
De hoofdauteur van het onderzoek, promovendus Erlend Sunde, licht toe:  
“Het onderzoek toont aan dat aan het plafond gemonteerde LED-armaturen kunnen worden geïmplementeerd als tegenmaatregel tegen slaperigheid en prestatieverlies tijdens nachtdiensten. We denken dat deze maatregel veelbelovend is, ook omdat hij niet-invasief is, gemakkelijk te implementeren en ook kostenbesparend werkt. Studies moeten echter testen of vergelijkbare verlichtingsinstallaties mogelijk zijn in echte nachtelijke werkomgevingen. Bovendien moeten vergelijkbare lichtinterventies zorgvuldig worden gepland voor elke specifieke situatie/setting om de gewenste effecten te krijgen ”, zegt hij.  

Verder lezen:
De studie "Rol van nachtelijke lichtintensiteit bij aanpassing aan drie opeenvolgende nachtdiensten: een tegenwicht voor crossover-studie" is gepubliceerd in het gerenommeerde tijdschrift Occupational and Environmental Medicine (OCCUP ENVIRON MED): https://oem.bmj.com/content/early / 2020/02/04 / oemed-2019-106049  https://oem.bmj.com/content/early/2020/02/04/oemed-2019-106049

NB: Afgezien van het leveren van producten en ondersteuning voor het lichtmanagementsysteem, heeft Glamox geen rol gespeeld bij het ontwerp, de verzameling van gegevens, de analyse, het besluit tot publicatie of de voorbereiding van het manuscript van deze studie.