En rolig historia om design

Matberedare, danska statens järnvägar och flygplan från andra världskriget – Odd Thorvik, chef för utvecklingsavdelningen på Glamox, hämtar inspiration till god design från oväntade ställen.

Det var knappast det engelska ordet “odd” som föräldrarna hade i åtanke när Odd Thorvik döptes 1956. Odd är ett gammalt norskt förnamn som betyder "vass egg" eller "spjut". Men enligt namnets ägare är den engelska översättningen inte helt fel.
"Jag är lite konstig. Formgivare är ofta det. Dessutom är jag en stor nörd, skrattar han och pratar om sin lägenhet som bär tydliga spår efter samlaren som lätt blir fängslad av fina föremål. Problemet är att han bara har 70 kvadratmeter att leka med.
"I somras gick jag förbi en antikaffär som hade en dansk tågmodell utställd i fönstret. Jag har alltid gillat danska järnvägens grafiska profil mellan 1973 och 1997. Det slutade med att jag köpte tåget och en stor låda med räls som följde med", skrattar Thorvik som också har lyckats göra plats för två till tre tusen skivor och böcker i lägenheten. Historia, biografier och faktaböcker är hans favoritlitteratur, men man kan också ana en designnörd på hans val av läsning. "Jag har samlat på broschyrer från Bang & Olufsen i åratal", säger Thorvik som är en förespråkare för det minimalistiska designspråk som har kännetecknat skandinavisk design de senaste årtiondena.
Det har han också tagit med sig in i jobbet som chef för utvecklingsavdelningen på Glamox.
"Min designmaxim går ut på att skapa former som är lätta att förstå, lätta att gilla och som varar. Jag tror inte på utsmyckningar som bara komplicerar saker. Vi är industridesigners, inte artister. Allt vi levererar måste uppfylla en funktion", säger han.
Och det är få som vet så mycket om funktionen hos Glamox armaturer som Thorvik. I sitt jobb täcker han in hela bredden i produktsortimentet, från explosionssäkra offshore-armaturer till arkitektoniska ljuskällor för kontor. Under sina 40 år i branschen har han också upplevt en snabb teknisk utveckling. Enligt Thorvik var han involverad i inköpet av några av de första miniräknarna till företaget när han arbetade som produktutvecklare. Idag är 3D-modelleringsprogram och 3D-skrivare nödvändiga verktyg för utvecklarna.
Inte minst har Thorvik upplevt övergången från lysrör till LED-lampor. "Förutom uppenbara fördelar som energieffektivitet, livslängd, färgkontroll och ljusstyrning har LED-lamporna också många fördelar för designen. De små ljusemitterande dioderna öppnar upp för kompaktare armaturer och friare design, något som alla formgivare sätter enormt värde på", säger han.


Min designmaxim går ut på att skapa former som är lätta att förstå, lätta att gilla och som varar.

Odd Thorvik,
            chef för utvecklingsavdelningen, 
            Glamox

Dieter Rams

Det jordnära förhållandet till design hindrar inte Thorvik från att söka inspiration och idéer långt utanför lådan.
"De av oss som jobbar med design kan se god design i allt från matberedare till bilar", säger Thorvik. Dieter Rams, som var designchef på Braun från 1961 till 1995, är en av Thorviks designerförebilder. Thorvik anser att Rams 10 principer för god design är lika relevanta idag som de var på 60-talet. Samma sak gäller föremål som han var med och formgav, som de första minimalistiska radioapparaterna och hushållsapparaterna.

Pitch, rullning och gir

Något annat som triggar Thorviks designerhjärna är flygplan. Särskilt stridsflygplan från perioden 1935-1944.
"Jag har ett speciellt skåp i lägenheten med totalt 49 modellflygplan. Det började som ett behov att skaffa en hobby och slutade med att jag beställde en låda modeller från USA. Flygplan från andra världskriget är det vackraste jag vet, särskilt Spitfire", säger Thorvik.
Och just intresset för flygplan och hur de rör sig har inspirerat Thorvik i hans arbete med en helt ny produktfamilj av skrivbordslampor, golvlampor, vägglampor och en pendelarmatur. Produktfamiljen som har döpts till Motus bär Luxos varumärke. De nya skrivbordslamporna har element från den armbaserade teknik som utvecklades av Luxos grundare Jac Jacobsen i slutet av 30-talet. Men i Motus-lamporna är fjädrarna placerade inuti armarna för ett mer minimalistiskt utseende. Sen tillkommer flera utvecklingar av lampans rörelse. Det är här flygplanen kommer in.
"Ett flygplan har rörelser i tre dimensioner. De kallas pitch, rullning och gir", förklarar Thorvik och visar med sina händer hur planet rör sig längs tre axlar, rullning från sida till sida, upp och ner och i sidled.
"Lamphuvudet på dagens armbaserade lampor, både våra och konkurrenternas, kan hantera högst två av de rörelserna. Den ursprungliga L-1-lampan har till exempel bara pitch och rullning, men inte den laterala giren. Det kändes fel för mig. Jag ville att huvudet skulle kunna ställas in helt fritt så att det inte behövs någon parallell arm", säger Thorvik, som använde den idén till att utveckla skrivbordslamporna i Motus-familjen.

Modularisering

En annan av Thorviks fixa idéer är modularisering. Det handlar om att bygga produktfamiljer på ett sånt sätt att man kan återanvända komponenter, lite som de gamla legoklossarna. Motus-familjen är ett bra exempel på det. Här kombineras ett begränsat antal delar till 18 olika produkter.
"På så sätt finns det färre delar, vilket ger bättre kvalitet och billigare tillverkning. På samma gång skapar vi en igenkännlig produktprofil", säger han.

– Design är ett lagarbete

Glamox har utvecklat Motus-produkterna i samarbete med designbyrån Permafrost.
"Permafrost har gjort ett fantastiskt jobb och hjälpt oss att ge lamporna en identitet och ett vänligt utseende", säger Thorvik och lovordar sedan även medarbetarna på utvecklingsavdelningen.
"Mekanismen bygger på kunskap inom Luxo som har tillverkat självbalanserande lampor sedan 1937 (Luxo förvärvades av Glamox 2009, (redaktörens anmärkning)). De som har utvecklat lamporna är bäst i världen på den här tekniken", säger Thorvik som tycker att man ibland går för långt i dyrkan av enskilda individer i designprocessen.
"Design är även ett lagarbete. Idéer uppstår ofta inom en grupp och mognar genom en process innan de implementeras. Olika människor deltar på olika sätt. Några är strukturerade, andra är mer impulsiva. För att lyckas med en idé måste man ha olika personlighetstyper i teamet, och i företaget som helhet", säger han.

Dieter Rams 10 principer för god design

God design:
1. Är innovativ – Möjligheterna för framsteg är inte på något sätt uttömda. Teknisk utveckling ger alltid nya möjligheter för nyskapande design. Men fantasifull design utvecklas alltid i par med förbättrad teknik och kan aldrig vara ett mål i sig självt.

2. Gör en produkt användbar – En produkt köps för att användas. Den måste uppfylla inte bara funktionella, utan även psykologiska och estetiska kriterier. God design betonar produktens användbarhet och bortser från allt som kan minska den.

3. Är estetisk – Produktens estetiska kvalitet är en del av dess användbarhet, eftersom produkter används dagligen och har en effekt på människorna och deras välbefinnande. Endast väl utförda föremål kan vara vackra.

4. Gör en produkt begriplig – Den klargör produktens struktur. Bättre ändå, den kan få produkten att tydligt uttrycka sin funktion med hjälp av användarens intuition. I bästa fall är den självförklarande.

5. Är inte påträngande – Produkter som uppfyller ett syfte är som verktyg. De är varken prydnadsföremål eller konstverk. Deras design bör därför vara både neutral och återhållen och ge plats åt användarens eget uttryck.

6. Är ärlig – Den gör inte så att produkten verkar mer innovativ, kraftfull eller värdefull än den är. Den försöker inte manipulera konsumenten med löften den inte kan hålla.

7. Håller länge – Den undviker att vara fashionabel och verkar därför aldrig föråldrad. Till skillnad från fashionabel design håller den i många år – även i dagens slit och släng-samhälle.

8. Är grundlig ner i minsta detalj – Inget får vara godtyckligt eller lämnas åt slumpen. Omsorg och noggrannhet i designprocessen är att visa respekt mot konsumenten.

9. Är miljövänlig – Design ger ett viktigt bidrag till miljöns bevarande. Den spar på resurser och minimerar fysisk och visuell nedsmutsning genom produktens livscykel.

10. Är så lite design som möjligt – Mindre, men bättre, eftersom den fokuserar på de väsentliga aspekterna, och produkterna tyngs inte ner av oväsentligheter. Tillbaka till renhet och enkelhet.